Menú

Nuestro menú diario de comida vegana y vegetariana. Platos confeccionados con productos ecológicos de la mejor calidad.

Menú 26-01-23 Sopa Veggie
Menú diario Sopa Veggie. Restaurante vegano y vegetariano en Madrid

Historia de los menús

Menú 1862

Durante siglos, cuando los comensales entraban en un restaurante, simplemente comían lo que el chef estaba cocinando ese día. Poco a poco, a medida que los restaurantes se profesionalizaban, los clientes podían elegir lo que querían comer. A mediados del siglo XVIII empezaron a aparecer en París menús de papel que codificaban esas opciones. Lo que empezó como un fenómeno se convirtió en parte integrante de la experiencia gastronómica en todo el mundo.

Origen de la palabra Menú

Menú 1901

Originalmente, significaba «pequeño o sin importancia» del latín «minutus». El significado de «lista de alimentos» es posterior y se utilizó por primera vez en inglés a principios del siglo XIX.

Inicialmente, el término menú empezó a utilizarse en inglés mediante el uso de cursiva o comillas, pero con el tiempo se asimiló plenamente como palabra inglesa. A finales del siglo XIX empezaron a aparecer usos ampliados de la palabra para aplicarla a cosas distintas de la elección de comida. El uso informático se registra por primera vez en 1967, cuando se refería a una lista de comandos disponibles. Este uso ha dado lugar a varios compuestos, como barra de menú y menú desplegable. El significado alimentario también tiene sus compuestos, como menú infantil y menú degustación. Un menú hamburguesa, por confusión, no tiene nada que ver con la comida, sino que se refiere a un botón de menú en una pantalla que se asemeja en cierto modo a una hamburguesa, ya que consta de tres líneas paralelas gruesas.

La evolución de los menús de restaurante

Menús antiguos
Menú antiguos

No hay que confundir los menús con una simple lista de lo que hay para comer. Se han convertido en barómetros de las cambiantes mareas de la historia. «Son un gran reflejo de la cultura popular, de los hábitos alimentarios de los estadounidenses y una forma de seguir tendencias más amplias», afirma Jim Heimann, editor de Menú Design in América, 1850-1985 y coleccionista con más de 6.000 menús en sus archivos. «Por ejemplo, los bares clandestinos de los años 20 utilizaban un lenguaje codificado en sus menús. Podía decir: ‘Ginger ale está disponible para su consumo’. Eso significaba que había un mezclador para la bebida. Durante la Segunda Guerra Mundial, hubo una ausencia de muchos artículos debido al racionamiento. Y en los años 60, se ven obras de arte que reflejan la contracultura».

La evolución de las cartas de restaurante

Cuando los menús aún se imprimían profesionalmente, la mayor parte del presupuesto de diseño se destinaba a las ilustraciones de la portada. «La portada era el seductor», dice Heimann. «Algunos eran muy literales y tenían mujeres desnudas en la portada. Intenta hacer eso hoy en día». Sin embargo, el menú en sí no solía tener adornos. «Cuantos más elementos decorativos, más difícil era leerlo», explica Heimann. «En su mayor parte, reinaba la sencillez».

Tradicionalmente, los platos se agrupaban en aperitivos, entrantes, guarniciones y postres. Las descripciones se reducían al mínimo porque a menudo había tantos platos que solo enumerarlos ocupaba la mayor parte del espacio disponible. Los restaurantes de gama alta pueden incluir descripciones algo más detalladas o añadir algunas frases en francés para justificar sus elevados precios. Por otro lado, los restaurantes más informales, como los autocines y los diners, eran propensos a poner nombres extravagantes a sus platos, como el Sloppy Joe, el Jucy Lucy (una hamburguesa rellena de queso) y el Burn One All the Way (un batido hecho con leche malteada de chocolate y helado de chocolate).